一個湖南人的存儲初創公司和他的理想

發布時間:2016-05-31

如阿明之前的文章中所提到的那樣,在我認識的好幾個湖南人中,有三個人給我印象最為深刻。這篇文章,寫其中一個人的存儲初創公司和他的創業理想。

第一次見到他,感覺他話語不多,有著湖南人特有的身型。
因為時間關系,當時沒能約上采訪。
第二次見到他,正好他有時間,差不多也是約到下午下班左右的時間段了。
他戴著一個黑框眼鏡,平靜的臉龐,總讓人感覺到他若有所思。
既然約上了他的采訪,阿明就開門見山地問了他第一個問題,當初為什么創業,并且還選擇了這么一個非常技術的領域?
“要創業自然不要后悔。”他給我的第一句話居然是這個。
是的,做任何一件事情,都需要理智的思考與深入細致的調查。俗話說,沖動是魔鬼。對于他這樣理性的人來說,創業就是一個理智的、系統化的工作選擇。
創業如“猛虎嗅薔薇”
“在創立公司之前,我和國內電信、教育、移動、互聯網等等領域的朋友有過數次交流,了解到他們實際應用中的一些現實問題與情況,這也是我創立這個公司之前的市場調查。”他說,當你明白了企業用戶還存在這樣那樣的問題,有著存儲效率、高性能等等方面強烈的市場需求,那么機會就來了。即便已有友商公司在做這個方面的生意,但是,在他看來,這個領域還可以發展到更大。
然而,“創業能否成功需要看準兩個關鍵因素:一是技術,二是市場。”在技術方面要有一定的創新,沿用先前的架構與思路很難有新機會,即便創業了,恐怕也只是一個行業的跟隨者。每個人都想做行業的領導,如何領導,核心還是在技術創新。既然擁有了技術創新的可能性,那么市場需要什么,企業用戶本身關注哪些技術應用,如果不了解透徹,就容易犯下為技術而技術、為創新而創新的錯誤。找到市場需求所在,要得到企業用戶認可,就必須跟隨和對準企業用戶的需求。
在創立這個存儲公司之前,他已經做了約十年數據存儲控制IC的領銜開發、數字通信系統架構、算法研究,在看到閃存領域的技術創新所在,明白企業用戶的需求痛點之后,走出了他創業的第一步——確立公司要做的具體產品定位。
人云亦云,你有我有的東西不是創新,要有創新但又不能偏離市場,怎么辦?
“企業用戶如何選擇你?他們就在于你能否為企業用戶提供有價值的產品,并創造更高的價值。”這個是他的產品邏輯也是他的技術邏輯,一個創新的技術如何贏得市場,其實就在于如何贏得用戶的部署與應用,用戶的需求永遠需要放在首位。
正所謂有市場才有產品,有產品才有技術創新,反之,技術創新推動產品更新迭代,產品更新促進市場擴張。這些關系沒有決定性,都是相輔相成,互相影響,關鍵是如何掌控好合適的時機,在合適的時間段,推出合適的創新技術,出臺合適的產品與方案,滿足企業用戶合適的需求。
對于擁有美國普林斯頓大學電子工程系博士后和美國費城德雷克賽爾大學電子及計算機工程博士學位的他,也有著豐富的研發團隊管理經驗,對于技術創新的把握自然很有自己的獨到之處,同時在參與前期的各種溝通與調研之后,對于市場與技術的關系有著更為入理的認知。
但,這一切都需要對市場有著細致的了解,對技術創新有著細膩的掌控,如他所說,創業如“猛虎嗅薔薇”,一點馬虎不得。
團隊需要有“競爭視野”
一個人只能代表一種力量,一個公司需要的是團隊。IT行業的競爭一直都處于非常激烈的狀態,涉足閃存領域的公司更需技術創新,為此,他要求組建的團隊必需具備競爭的視野。
技術創新可以帶來競爭獲勝的機會,也是適應競爭環境的最佳元素。
“2013年推出第一代閃存卡產品之后,我們就在2014年推出了第二代產品,隨即發布6.4TB單卡容量閃存卡 Shannon Direct-IOTM PCIe Flash-G2i ,同時也推出支持熱插拔的8639 PCIe閃存卡Shannon Direct-IOTM 8639 PCIe Flash。”
“我們公司的基因在于創新,但技術創新與運作模式創新也并駕齊驅。”團隊成敗的核心在于創新與質量,只有將技術創新放首位才可以適應競爭,只有將質量放首位才能最終贏得用戶。因此,技術創新與產品質量是公司重中之重的事情。
既然將公司目標鎖定在了閃存卡的技術創新上,“我們會在這個領域深入挖掘,將閃存技術細分,做專做深。”
眾所周知,閃存是一個顛覆性的介質,它的出現,實現了早先單一存儲分層的革新,從此存儲分層出現了細分,將性能的斷層給予了很好的補充。在閃存領域,有著各種形態,如內存方式的閃存、SSD盤、閃存卡等,閃存具備一種非常經濟的方式,來幫助企業用戶提升存儲的效率,解決企業用戶的存儲痛點,可以實現很低的延遲帶給企業用戶適量的數據量。
“對于我們來說,希望在一個細分領域做深,將市場做好,將一個類型的產品做好,這已經不是一件容易的事情了。因此,從技術創新和技術深耕兩個角度來說,我們將一如既往地走下去。”
兩個思路,兩種玩法
目前,市場的現狀千差萬別,企業用戶需求也比較多,所要采取應對的思路也是萬變不離其宗,一是產品類型,針對互聯網用戶等;二是解決方案類型,針對企業用戶、重要行業用戶等。
這兩個思路,兩種玩法值得關注。“對于我們來說,如何滿足用戶的多樣化需求,也是從這兩個思路出發去做事情。”
對于互聯網用戶來說,采取開源方式,使用開源數據庫、linux系統等,有著自己專業的團隊來做應用部署和運維,明白系統從底層到應用各個層面的需求與實現方式,就此,“我們就為這類用戶提供可靠可用性能優越的產品,去滿足這類有技術積累的互聯網類型的用戶。”
對于企業用戶來說,比較依賴第三方或廠商提供的服務和方案,如何利用硬件架構價值,那么針對企業用戶虛擬化、數據庫等環境,提供整體化的方案,通過第三方搭建這樣的完整方案和系統。
另外,“針對解決方案策略來看,我們堅持集成和被集成兩個方式。一是基于自身對閃存底層的理解,與廠商合作,被其他廠商集成,被其他廠商用作某個方案的部件,整合在他們的解決方案和產品中;二是我們熟悉閃存存儲技術,對用戶在系統方面遇到閃存存儲問題時,我們可以快速定位問題所在,并提供及時服務給予解決,那么有的企業用戶會直接選擇我們來做這個方面服務合作,一般情況下,我們會委托系統集成商伙伴來幫助用戶解決這些問題。”
產品創新需“霸蠻”
一個產品從技術創新到產品的商業化,需要走一個比較長的路,當可以為企業用戶實現可靠的服務時,那么這個產品才可以進行市場化推廣。
對此,該如何更好地實現產品的可靠性呢?“我們花費80%的精力來保證和完善既有產品的可靠性、可用性,在實驗室與測試階段需要考慮到各種異?;肪?,解決在這些情況下可能會遇到的問題。”
對于一個閃存產品定位來說,將閃存容量、可靠性與性能三者做到同步足夠大的提升,這才是方向。“我們的閃存產品的定位就是可擴展,目的為了滿足用戶后期的容量擴展。”從小容量到大容量閃存產品,其基礎架構設計一樣,也是便于用戶后期的容量升級。
在技術實踐上,他創立的這家公司擁有創新的架構,對于控制器技術的掌控如何更好地適應存儲的可靠性,需要一些霸蠻的做法。那么就需要將閃存架構的基礎做到足夠穩、足夠前瞻才能贏得新的發展與擴展。
產品創新當然離不開與閃存顆粒廠商保持很好的合作關系,基于閃存更大容量、更高性能、更可靠性做進一步的技術與產品創新。
“雖然企業用戶需求多元化,但我們只會做自己擅長的事情,不會盲目地去滿足用戶需求。同時,在滿足用戶需求方面,我們有配套的系統軟件,與閃存卡組成一個整體方案,去解決用戶存在的痛點。”
“需求雖好,但不要貪多哦。”很顯然,公司在他的手中,總是保持一種辯證的發展觀,有所選擇,有所專注,有所霸蠻,這就是他創業成功的王道。
需要提前透露一點新消息:據他介紹,他們比較關注用戶現階段其他友商不能滿足的需求,比如在2015年4月左右會有一個PCIe-RAID技術推出,從某種意義上來說,這個技術出現,就是他們正在創造性地設計一個存儲系統的基礎,以后會加強這個方面相關的軟件與配合。但,不會與傳統存儲大廠正面沖突,而是滿足用戶特定需求,解決某個痛點,提供專用的存儲方案。
由此可見,他所領導的這家公司,產品創新的霸蠻之路,其目標就是要成為一個立足企業用戶需求的閃存解決方案專業廠商,“在閃存行業,我們的理想就是要做第一。”
“一個閃存卡的技術廠商,也可以IPO。”他的信心十足。
產品形態單一不代表你不能上市,況且也有不少這樣的成功案例,當然閃存卡做到極限也是可以IPO。當公司發展壯大,產品線會逐漸豐富,但不能盲目擴張,不能做或著觸碰自己不擅長的事情,只有將自己獨特的技術轉移到多個領域以多種形態呈現出來,那么這才是他所想要的發展正道。
可見,他早已明確了公司的發展目標,并堅信自己要走的道路一定可以實現更大的理想抱負。

他就是Shannon Systems創始人之一、董事長兼首席執行官,陽學仕。公司中文名:上海寶存信息科技有限公司,業界朋友常呼“寶存科技”。(本文作者:獨立自媒體人 阿明)